Fibromyalgie: facteurs cérébraux d’une maladie cachée.

Cependant, je suis sûr que quelqu’un près de vous souffre de cette maladie. En fait, selon les statistiques, plus d’un million de personnes sont touchées en Espagne. Et c’est que la fibromyalgie est un mal avec peu de signes extérieurs, mais capable de changer radicalement la vie de ceux qui la subissent.

Où ai-je laissé la voiture hier? C’est le type de question fréquente chez les patients atteints de fibromyalgie, un syndrome dont la cause n’est pas connue et qui apparaît surtout chez les femmes. Et c’est que la fibromyalgie souffrante est bien plus que ressentir une douleur chronique généralisée, sa principale caractéristique. Être extrêmement fatigué, avoir de l’insomnie et présenter des symptômes d’anxiété et de dépression fait partie de ce tableau clinique complexe. On peut imaginer que faire face à un nouveau jour est un défi pour ceux qui le subissent.

Cependant, tout ne reste pas là. Les patients se plaignent souvent d’oublier où ils mettent leurs lunettes, de ne pas pouvoir se concentrer en lisant ou de remarquer que leurs mots ne viennent pas facilement. Leurs esprits ne fonctionnent pas comme avant et cela affecte leur qualité de vie, les empêchant de travailler ou de profiter de leur temps libre.

Selon différents experts de l’Université du Michigan, ce qui a été appelé «discognition» apparaît dans la fibromyalgie. Les problèmes dans la mémoire de travail sont évidents, une capacité par laquelle nous maintenons et manipulons simultanément différentes informations dans l’esprit, comme lors d’un calcul mental. Ils ont aussi des difficultés dans la mémoire épisodique, ce qui nous permet de nous rappeler où nous gardons les clés ou avec qui nous sommes partis le week-end dernier.

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Dans les deux cas, l’altération apparaît parce qu’il y a des informations différentes en compétition pour l’attention disponible et où les distractions doivent être évitées. Une autre des plaintes les plus fréquentes est la difficulté à trouver des mots lorsqu’on parle avec d’autres personnes. En ce sens, il semble qu’ils soient plus lents à accéder aux informations de la mémoire sémantique. Récemment, il a été décrit que ces patients ont également des difficultés à prendre des décisions, un aspect central des fonctions dites exécutives.

Un cerveau différent
La science a montré qu’au niveau cérébral, chez les patients souffrant de fibromyalgie, il y a une réduction du volume de la matière grise du cortex préfrontal corrélée à une performance moins bonne dans le test de mémoire de travail. Une étude avec résonance magnétique fonctionnelle a décrit que les zones cérébrales qui forment le réseau d’attention et d’inhibition des distracteurs sont moins activées chez ces patients.
Mais que faire de ces oublis et oublis quotidiens? Il est surprenant que, malgré les résultats scientifiques, il n’existe pratiquement aucune intervention visant à remédier à ce type de symptômes. De la neuropsychologie, des programmes d’entraînement cognitif visant à renforcer les capacités affectées peuvent être développés. On ne doit pas se conformer.

Faire des exercices ou des jeux qui stimulent la concentration, l’apprentissage, le calcul et d’autres processus mentaux s’est avéré être un bon moyen de garder le cerveau actif. D’autres initiatives innovantes utilisent le traitement de neurofeedback, jetant un halo d’optimisme dans le traitement de certains des symptômes de cette maladie.
Marisa Fernández, neuropsychologue sénior, Unobrain

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