Des tests cliniques simples dans l’attention primaire, peuvent approcher le diagnostic de la fibromyalgie

Deux tests simples qui prennent moins d’une minute peuvent aider à diagnostiquer la fibromyalgie chez les patients souffrant de douleur chronique, une nouvelle étude suggère.

Les résultats de l’étude publiée dans le Journal de l’évaluation dans la pratique clinique suggère que ressentir de la douleur en pinçant le tendon d’Achille, et une réponse positive à la question « Avez-vous une douleur profonde persistante dans la plupart des corps? ». Ils sont de bons indicateurs de la fibromyalgie.

L’étude est intitulée «Un test de dépistage simple pour reconnaître la fibromyalgie chez les patients de soins primaires souffrant de douleur chronique.”

La fibromyalgie touche environ 3,4% des femmes et 0,5% des hommes aux États-Unis.

Elle est caractérisée par une douleur chronique généralisée et est associée à plusieurs conditions secondaires, y compris les troubles du sommeil, la fatigue, la détresse psychologique, la douleur pelvienne chronique et le syndrome du côlon irritable, entre autres.

En raison des nombreux symptômes différents qu’elle peut présenter, la fibromyalgie peut être difficile à diagnostiquer.

Le processus prend souvent deux à trois ans, et trois à quatre évaluations par différentes équipes médicales, pour arriver à un diagnostic correct.

Lignes directrices de l’American College of Rheumatology (American College of Rheumatology, ACR) indiquent que la fibromyalgie est diagnostiquée sur la base de la douleur généralisée connu au cours de plus de trois mois, et la tendresse de 11 de 18 points.

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L’utilisation de questionnaires auto-déclarés par les patients, axés sur d’autres symptômes que la douleur, a également été proposé pour aider dans le processus.
Cependant, ces stratégies de diagnostic et d’autres directives alternatives qui ont été proposées, n’arrivent toujours pas à un diagnostic rapide et précis, ce qui souligne la nécessité de réaliser des tests de dépistage plus simples.

Dirigée par Kim D. Jones, Ph.D., FNP, FAAN, professeur à l’Université des sciences et de la santé de l’Oregon à Portland, une équipe de chercheurs a testé trois mesures cliniques: pression artérielle (BP), douleur à la coiffe des rotateurs (épaule) ), la douleur provoquée par la palpation digitale, et une seule question sur la «douleur profonde persistante» pourrait être utilisée comme indicateur de la fibromyalgie.

L’étude a inclus 352 patients, dont 70% étaient des femmes, qui ont été évalués dans des examens de routine dans deux consultations de soins primaires. Au total, 52 patients ont eu un diagnostic de fibromyalgie, 108 souffraient de douleurs chroniques mais pas de fibromyalgie et 192 patients n’avaient aucune affection liée à la douleur.

L’étude a révélé que les patients atteints de fibromyalgie présentaient une sensibilité significativement plus élevée à la pression numérique et à la douleur causée par la pression, comparativement aux patients souffrant de douleur chronique mais sans fibromyalgie. Interrogés sur la douleur profonde, plus de patients atteints de fibromyalgie ont répondu positivement que les autres groupes de participants.

Une analyse plus approfondie a montré que les patients qui avaient une sensibilité au talon d’Achille et qui répondaient à la question sur la douleur profonde étaient 11 fois plus susceptibles d’avoir la fibromyalgie.

L’utilisation combinée de ces deux facteurs a permis d’identifier les patients atteints de fibromyalgie avec 64% de sensibilité et 86% de spécificité.

“Ces résultats suggèrent que 2 tests, qui prennent moins de 1 minute, peuvent indiquer un diagnostic probable de FM chez un patient souffrant de douleur chronique”, ont écrit les chercheurs.

Malgré le grand potentiel que ces mesures de diagnostic peuvent représenter, ils ne peuvent pas être utilisés seuls pour faire un diagnostic final de la fibromyalgie, les chercheurs ont souligné.
“En cas de détection positive, un examen de suivi est nécessaire pour confirmer ou réfuter”, ont-ils écrit.

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